《贸易打造的世界》:梳理全球化进程中的失序与进步

发布者:http://www.westerfoo
来源:网络整理 日期:2019-04-28 04:51 浏览()

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  社会进步科技发展的同时,人类也面临着越来越多的社会问题和全球性挑战:环境、医疗、恐怖主义、经济发展不平等……这本书的写作不仅回望600年来人类世界在经济贸易上走过的路程,更重要的,是两位作者试图将两种看似并风牛马不相及的历史联系在一起,通过这样的论证,试图寻找到破解当下问题的钥匙。

  福建人如何做生意?咖啡经过怎样的辗转,从宗教性饮品成为大众饮料?可口可乐如何征服欧洲市场?每一滴石油背后蕴含着多少个国家、民族的博弈?……这些问题都可以在世纪文景出版的《贸易打造的世界——1400年至今的社会、文化与世界经济》一书中找到答案。

  本书由美国前历史学会会长、《大分流》作者彭慕兰和著名的全球贸易史专家托皮克共同创作。来自两位学者十余年来为《世界贸易杂志》“回顾”专栏所写的文章,以83篇贸易历史故事为主线,从市场准则的形成、运输手段、致瘾性食品的经济文化、移植、暴力经济学、如何打造现代市场、工业化与去工业化等7个主题,讲述了世界经济600年的发展。本书曾畅销十七年,此次文景推出的版本是译自英文第3版,扩展了其地理上论及的广度,并提供更多关于20世纪和21世纪早期的论述,同时首次还原英文版所有插图。经济学家何帆评价这本书为“经济学的《探索》频道”。

  文化、社会影响着世界贸易的发展,而在其中的人们彼此互相之间也相互影响、相互联系。全球化的今天,更是如此。近日,本书译者、历史学者吴莉苇在北京单向空间与读者面对面交流,分享《贸易打造的世界》的翻译体会,并讨论了贸易全球化的问题。在她看来,这本书其实抛出了很多问题,它介绍了世界贸易中很多重要的点,但似乎每一个点都给人们生活带来好的一面的同时,也带来了隐患。“世界贸易流通体系能形成的基础是利用了世界不对等的情况,在比较弱势的地方来掠夺天然资源和人力,来满足强势地区的需求,这样一种方式所形成的世界贸易格局还能维持多久?人类是否还能沿着这条路走下去?”

  这种联系在书中随处可拾,比如,美国人发明了收割机和捆扎机,为众多欧美饥饿人口提供了粮食,但他们也使得墨西哥尤卡坦半岛上的农民陷入了绝望:捆扎用的麻绳当时只能出产于他们手中,更快的捆扎意味着岛上农民更深地陷入强制奴隶劳动。美国小麦主产地某一年雨量充沛,当美国农场主为今年收成开始期待时,四川种植水稻的农民也许会叹一口气,毕竟小麦的丰收,会导致其价格下降政治、文化(风俗)、地理、个体价值取向等等都与世界经济的发展相互作用,相互影响,看似距离遥远的人们也会因贸易的发展有一天联系紧密。

  众所周知商品价格影响着市场及其运转,但是彭慕兰、托皮克指出,影响市场的不仅只有价格,文化、观念、风俗等等,都无一不对市场的发展与形成有着重要影响。比如,曾在海外商贸有着重要一席之地的福建民众,为何没能在海外移民城中壮大势力?因为当时的明朝政府并不支持冒险事业甚至让其海外子民速速回国,而福建人也就失去了建立商业网络的机会。又如,16世纪时,经商因在南洋地区被视为低贱的活计,而被女性承当起来,是女性打拼的天下。但万万没想到,女性在此过程中拥有了经济独立,这反过来提升了她们的社会地位,一妻多夫、生育自主等社会现象的存在都让后来的殖民者震惊不已。

  吴莉苇认为,从这个意义上说,彭慕兰、托皮克已经跳出了作为历史学家的传统角色,他们在反省贸易形成的一个新的世界面貌呈现之后,人类的命运究竟应该是怎么样的?这是他们作为人类观察者的情怀。

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